Персоны
Men in Power: Билл Гейтс покидает совет директоров Microsoft, чтобы посвятить себя благотворительности
Men in Power. Билл Гейтс покидает совет директоров Microsoft, чтобы посвятить себя благотворительности

Билл Гейтс вышел из совета директоров компании Microsoft, основанной им в 1975 году, чтобы максимально сосредоточиться на благотворительности. Он сохранил за собой должность технического советника гендиректора Microsoft Сатьи Наделлы, при этом решил сосредоточиться на более важных — а сейчас буквально жизненно важных — делах.

Гейтс сравнивает коронавирус с пандемией испанского гриппа, не перестает повторять, что «нельзя терять ни минуты» и призывает глав государств принимать меры на всех фронтах, в том числе и для улучшения надзора за заболеваниями. Сам Билл Гейтс вместе с женой, используя ресурсы фонда Bill & Melinda Gates Foundation, готов подать пример — сосредоточиться на защите мира от смертельной угрозы. Фонд миллиардера уже приобрел 15 000 лекарственных молекул в поисках лекарства от коронавируса, что обошлось ему в несколько десятков тысяч евро.

«Я принял решение покинуть совет директоров Microsoft, чтобы посвятить больше времени филантропии в областях здравоохранения, образования и борьбы с изменениями климата. Лидер Microsoft силен как никогда, и потому сейчас наиболее подходящее время для такого шага».

Не исключено, что в ближайшее время Гейтс также покинет и инвестиционный фонд Berkshire Hathaway, основанный Уорреном Баффетом, чтобы высвободить максимальное количество времени на благотворительность. При этом Билл не сомневается, что Уоррен, с которым они были прекрасными друзьями еще до работы в фонде, его поймет.

Хорошее начало

Уильям Генри Гейтс III родился не в самой простой семье, о чем свидетельствует его громкое имя. Прадедушка — мэр и сенатор, дедушка — вице-президент Национального банка, отец — корпоративный адвокат, а мать — первая женщина-президент общества United Way, вошедшая в национальный исполнительный комитет United Way и совет директоров First Interstate Bank! Увлечение компьютерами и программированием началось еще в самой привилегированной школе Сиэтла, где Билл сначала освоил учебный мини-компьютер, а в 13 лет уже написал свою первую программу — «крестики-нолики». Интересно, что в школьные годы Билл также написал и специальную программу, распределяющую учеников по классам. В итоге сам он очутился в том классе, в который хотел попасть — как вы понимаете, все было продумано! В 8-м классе он познакомился с Полом Алленом — это была судьбоносная встреча. Сначала они тестировали компьютер PDP-10 корпорации Digital Equipment, а когда время работы истекло… просто взломали программу. Ребят наказали — запретили работать на компьютерах в течение всего лета, а потом все же пригласили тестировать программы, находить в них баги. Говорят, что талантливые люди талантливы во всем, но это точно не история Гейтса. В школе высшие отметки он получал только по математике, остальные предметы ему были малоинтересны, так что в них он не преуспевал. Билл сходил с ума по компьютерам и программировал буквально сутками. Представляете, какой трагедией было для него остаться не удел на целое лето?

Билл Гейтс

«Я помешался на компьютерах. Пропускал физкультуру. Сидел в компьютерном классе до ночи».

Гарвард и компания мечты

В 1973 году Билл Гейтс поступил в Гарвард — набрал 1590 баллов из 1600 возможных. Фантастика, чудо? Всего понемножку. Очевидно, что он никогда не был обычным парнем, взять хотя бы тот факт, что будучи подростком Гейтс прочел 22-томную World Book Encyclopedia, откуда почерпнул массу научных знаний. В Гарварде Билл познакомился со Стивеном Балмером — впоследствии миллиардером и гендиректором Microsoft с 2000 по 2014 гг. В это трудно поверить, но через пару лет Гейтс решил расстаться с университетом и сконцентрировался на программировании, хотя поступал в престижный университет, чтобы со временем стать… если не адвокатом, то профессором математики. Но вышло иначе. В свои 20 лет Билл вместе с Полом Алленом основал Microsoft, а спустя всего 11 лет, в 1986 году, Гейтс стал самым молодым на тот момент миллионером в мире! Диплом Гарварда Билл все-таки получил: в 2007 году ему вручили соответствующий документ и удостоили почетной докторской степени. После реструктуризации Microsoft в 1981-м Гейтс стал президентом и председателем совета директоров компании, а через четыре года на рынок вышла первая версия Microsoft Windows. Изначально систему хотели назвать Interface Manager, но в итоге остановились на «окнах» — основном элементе продукта. В 1986 году акции Microsoft вышли на биржу, и в 31 год Билл Гейтс стал миллиардером. Сейчас, из-за недавнего обвала на мировых рынках, его состояние оценивается в $99,2 млрд, и он является вторым в списке самых богатых людей мира после главы Amazon Джеффа Безоса. При этом в свое время Гейтс уже успел побывать на первом месте, когда в 1998 году стал самым богатым человеком планеты! Через год он решил заняться программированием и уйти с поста главы компании, продолжая при этом отвечать за производственную стратегию Microsoft.

Билл Гейтс

«Иногда я завидую тем, кто программирует. После того как я перестал писать программы для Microsoft, я часто полушутя говорил на собраниях: „Может, заеду на выходных, напишу эту программу сам“».

Благие намерения

Как неоднократно подчеркивал сам Гейтс, деньги никогда не были для него самоцелью, более того, он считает, что тратить их разумно не менее сложно, чем зарабатывать. Возможно, именно поэтому собственным детям — у Гейтса и Мелинды две дочери Дженнифер Кэтрин (1996 г.р.) и Фиби Адель (2002 г.р.), а также сын Рори Джон (1999 г.р.) — он собирается завещать не более 10 миллионов каждому, так как огромные суммы могут негативно повлиять на наследников. Хочется пошутить, что и такое наследство мелочью назвать трудно, но обсуждать чужие финансы не этично, поэтому промолчим. Вообще же Билл Гейтс остается одним из крупнейших благотворителей в мире. В 1994 г. он основал William H. Gates Foundation, который занимался вопросами здравоохранения, а 20 лет назад переименовал его в Bill & Melinda Gates Foundation и расширил поле деятельности. Помимо поддержки во всех смыслах слова здоровых инициатив было решено сконцентрироваться на борьбе с голодом в странах третьего мира. Три года назад Гейтс инвестировал $ 50 млн в фонд Dementia Discovery Fund на исследования болезни Альцгеймера, через год заявил об инвестициях до $ 30 млн в течение трех лет в фонд изучения этого заболевания, а в феврале этого года обещал с помощью Bill & Melinda Gates Foundation выделить $ 100 млн на борьбу с распространением коронавируса, увеличив изначально заявленную сумму в 10 раз! Вместе с Илоном Маском, Марком Цукербергом, Джорджем Лукасом и своим закадычным другом Уорреном Баффет Билл Гейтс участвует в благотворительном движении The Giving Pledge, участники которого убеждены, что после их смерти все богатства надо пожертвовать на благие дела.

Билл Гейтс

«В будущем я планирую заниматься осмысленной раздачей денег, если, конечно, у меня еще будет, что раздавать».

Человек с большой буквы

Человек-легенда, занимающий второе место в списке самых богатых людей планеты, называет себя совсем скромным человеком, который якобы даже причесывается перед тем, как послать электронное письмо — в надежде выглядеть более привлекательно. Шутки шутками, но Билл Гейтс — обладатель звания рыцаря Британской империи и титула «Человек года» по версии Time (2005), а также Медали Свободы, которую в 2016 году ему и Мелинде вручил сам президент США Барак Обама. Год назад про него вышел документальный фильм Netflix Inside Bill’s Brain. Decoding Bill Gates, плюс он успел написать две книги, которые стали бестселлерами. В 1995-м вышла The Road Ahead, а в 1999-м — Business the Speed of Thought. И тут без благотворительности не обошлось: доходы от продаж было решено перечислить некоммерческим организациям, поддерживающим развитие технологий и образования. Если вы на карантине и вам теперь не придется тратить время на дорогу до офиса, возможно, имеет смысл провести это время с пользой — за чтением книг умного и успешного человека?

«Не стоит себя с кем-то сравнивать — это оскорбительно в первую очередь для вас».

Билл Гейтс
16 марта 2020
Posta-Magazine для раздела Персоны